Поиск

Софья Прокофьева. Сказки.

Все приключения Белоснежки - Белоснежка и король Грозовая Туча

Родительская категория: Сказки Категория: Софья Прокофьева Опубликовано: 10 Июнь 2015
Просмотров: 4751

 

Белоснежка и король Грозовая Туча

Глава 1
Знатный гость в замке Мортигер

Лучи летнего солнца тепло и радостно освещали лес Грюневельт. Листья деревьев отливали шёлком, а внизу, у корней, густые травы казались сделанными из мягкого зелёного бархата.

И только замок Мортигер, стоящий на крутой неприступной скале, казался по-прежнему мрачным и угрюмым. Можно было подумать, что солнечный свет скользит мимо него, не желая коснуться его тёмных стен.

– Терпеть не могу это безоблачное лазурное небо, – недовольно сказала королева Морганда, выходя на балкон. – Впрочем, вон с севера плывёт грозовая туча. Как она вздымается, клубится, будто она живая и дышит. Уж не сам ли король Грозовая Туча решил пожаловать ко мне в гости?

Королева Морганда не ошиблась. Туча окутала замок Мортигер, вниз по башням потекли холодные струйки воды. Край тучи через распахнутое окно вполз в зал и расстелился туманным ковром. И, уверенно ступая по клубящемуся ковру, в зал шагнул сам король Грозовая Туча.

– Приветствую тебя, прекрасная королева! – проговорил он голосом, звучащим как отдалённый гром.

– Рада видеть тебя, могучий король, – приветливо улыбнулась Морганда.

Она уселась на резной позолоченный трон и указала своему гостю на высокое кресло, обитое парчой и бархатом.

Но король только покачал головой, и тут же из окружавшего его облака само собой вылепилось кресло, сверкающее каплями воды, словно алмазами.

– Выслушай меня, мой дорогой друг, мудрая Морганда, – с волнением проговорил король Грозовая Туча. – Сегодня утром я пролетал над замком Тэнтинель и увидел в саду девушку несравненной красоты. Глаза её сияли как звёзды. Она играла золотым мячом, подкидывала его и ловила. «Смотри, любимый! – крикнула она стоявшему рядом молодому принцу. – Я сейчас подкину свой мяч до самой тучи!» Она подкинула свой мяч высоко-высоко, и я поймал его на лету. В тот же миг моё сердце словно обожгло огнём. Да, да, огнём любви! Я поклялся, что эта прелестница станет моей женой. Но мне неведомо, кто она и как её имя.

Морганда посмотрела на него долгим пристальным взглядом. Загадочная улыбка мелькнула на её губах.

– Эту красавицу зовут принцесса Белоснежка, – негромко проговорила она. – А юноша, который стоял с ней рядом, – её супруг, принц Теодор. Не скрою от тебя, она любит его больше жизни.

– Сердце женщины переменчиво, как облачко, плывущее в небесах, – покачал головой король. – Сегодня она любит одного, завтра – другого. Тем более я унесу её далеко-далеко, и она забудет о своём принце Теодоре. Только как мне завлечь красавицу на мою тучу?

– Но постой, постой! – прервала его Морганда. – Помнится, у тебя ведь была жена, прекрасная королева Лилиана? Да, да, золотоволосая Лилиана. Её замок Лиленгорн где-то в наших краях.

– Я уже забыл о королеве Лилиане, – недовольно нахмурился король Грозовая Туча. – Она прискучила мне. Целыми днями она тосковала о своём замке, о зелёных холмах, усыпанных маргаритками. Мне надоели её заплаканные глаза. В порыве гнева я ударил её своей малой молнией. Она превратилась в тёплый дождь и пролилась на землю.

– А как же её дочь, крошка Лилинда? – наклонилась к нему королева Морганда. – Ведь она осталась у тебя на туче.

– Строптивая девчонка, вся в мать! – Лицо короля потемнело. – Плачет целыми днями, ноет и досаждает мне. Всё спрашивает, где её мать. Надеюсь, маленькая дрянь образумится, иначе…

Две короткие молнии вылетели из глаз короля и, сверкнув, исчезли в окружавшем его тумане.

Долго молчала королева Морганда. Наконец она достала из золотой шкатулки небольшой хрустальный флакон.

– Хорошо, я помогу тебе, король, – сказала она тихим, внезапно охрипшим голосом. – Опусти свою тучу так низко, чтобы её края проникли во все окна и двери замка Тэнтинель. Потом открой флакон и брызни во все стороны колдовским зельем. И тогда увидишь, что будет…

Король Грозовая Туча жадно схватил сверкающий флакон.

– Благодарю тебя за чудесный подарок, прекрасная королева, – сказал он. – Тёмные силы всегда должны помогать друг другу, иначе как мы справимся с сияющим светом?

В тот же миг из клубящегося тумана проступили облачные ступени, и король шагнул по ним прямо за окно, в пустоту.

– Хотела бы я видеть, – злорадно прошептала Морганда, – как Белоснежка, стоя на уплывающей туче, будет смотреть на исчезающий вдали замок Тэнтинель!

Глава 2
Мышонок Обжоркин отправляется в гости

В норке у мышонка Обжоркина всё было перевёрнуто вверх дном. Он собирался в замок Мортигер к своей невесте, юной мышке Бархатная Шкурка.

Обжоркин старательно складывал в крепкий мешок сладкие крошки, отборные кусочки сала и сыра.

– Нет ли у тебя колечка потоньше для моей невесты? – попросил Обжоркин у Белоснежки.

Белоснежка достала из шкатулки самое маленькое колечко, но Обжоркин с сомнением покачал головой.

– Фу, какое большое, – недовольно проворчал он. – Ну и пальцы у вас, у людей.

– Не беда! Из этого колечка получится хорошенький браслет для твоей невесты, – улыбнулась Белоснежка. – Но как ты потащишь такой тяжёлый мешок? Путь не близкий!

– Мне бы только добраться до домика семи гномов. Эльфы подарили им тележку и чудесного коня с крылышками. Если крепко держаться за тележку, можно лететь по воздуху. Лишь бы не уронить мешок с подарками.

– Смотри только, не намокни по дороге, – предупредила Белоснежка. – Видишь? Всё небо закрыла тёмная грозовая туча!

– А, пустяки, – беспечно фыркнул Обжоркин, – пережду дождь под каким-нибудь лопухом – и дальше в путь.

Белоснежка проводила Обжоркина до ворот замка.

«Почему такая тоска сжимает мне сердце, когда я гляжу на эту тучу? – с невольным страхом подумала Белоснежка. – Туча окружила замок и будто хочет вползти во все окна и двери…»

Глава 3
Колдовской сон

– Радость моя, – сказал принц Теодор, обнимая Белоснежку, – будет сильная гроза, укроемся в замке.

– Как хочется спать, – сонно проговорила Белоснежка, склонив головку на грудь принца Теодора.

И правда, странный сон опустился на замок Тэнтинель. Эльфы спрятались в цветах, садовники улеглись в беседке, затихли шаги слуг, воины, закрыв глаза, прислонились к стене, даже мухи уснули под потолком на кухне.

– Что со мной? Я просто засыпаю на ходу… – пробормотал принц Теодор. – Любовь моя, скорее поднимемся в нашу опочивальню.

Белоснежка, опираясь на руку принца Теодора, медленно поднялась по мраморной лестнице.

– Прости, любимый, я посплю здесь немного. Совсем чуть-чуть… – еле слышно проговорила Белоснежка, опускаясь на пушистый ковёр.

На принца Теодора навалилась неодолимая дремота. Он опустился на ковёр рядом с Белоснежкой, крепко обнял её и закрыл глаза. Когда он уже засыпал, ему померещилось, что в открытое окно шагнула высокая полупрозрачная фигура в королевской мантии… Но через мгновение принц уже спал крепчайшим сном.

– Все уснули! – послышался гремящий голос короля Грозовая Туча.

Он наклонился и разжал руки принца Теодора, обнимавшие Белоснежку.

– Как она прекрасна, – с торжеством прошептал он. – Поистине она достойна стать моей женой!

Он бережно поднял её на руки. По воздушным ступеням он шагнул прямо через окно, неся свою драгоценную ношу. До тучи оставалось всего несколько ступеней, как вдруг лица Белоснежки коснулась прохладная Озёрная Дымка.

Белоснежка открыла глаза.

– Любимый, спаси меня! – в отчаянии простонала она.

Но одна капля колдовского зелья из хрустального флакона – и принцесса снова погрузилась в глубокий сон.

Грозовая Туча закружилась вокруг замка, поднимаясь всё выше и выше.

– Ж-ж-ж! – просыпаясь, прожужжала муха. – Как это я вся измазалась вареньем?

Эльф в голубой шапочке вылез из лилии и, зевая, уселся на лепесток.

Замок постепенно просыпался. Залаяли собаки. Служанки, сонно потягиваясь, принялись ощипывать гусей и индюшек к обеду. Старый король Унгер проснулся и потребовал кубок виноградного вина.

– О Боже! – вскричал принц Теодор, вскакивая на ноги и как безумный оглядываясь по сторонам. – Где моя жена? Где моя обожаемая Белоснежка? Туча, туманный призрак, какой-то колдовской сон… Горе мне, мою любимую похитили!

Глава 4
Фея Серебряного Озера

Принц Теодор обежал весь замок, заранее предчувствуя, что Белоснежку он не найдёт. Принц был вне себя от отчаяния. Последняя надежда – попросить помощи и совета у феи Серебряного Озера.

Принц Теодор вскочил на коня и углубился в чащу леса Грюневельт. Долго скакал его конь по петляющим тропинкам. Клубок серебряных ниток указывал ему дорогу. И только к вечеру между стволов деревьев блеснуло Серебряное Озеро, окружённое сверкающими травами и цветами. Принц без труда разглядел прекрасный дворец на дне озера. Серебряные рыбки стайками вплывали и выплывали из распахнутых окон. На самом высоком шпиле сидел блестящий лягушонок и с любопытством таращил глаза на принца Теодора.

– Фея! Прекрасная фея! – срывающимся голосом позвал принц Теодор. – Мою любимую похитили, но мне неведомо кто и как!

Распахнулись высокие двери, и по узорным ступеням из глубины поднялась фея Серебряного Озера в мерцающих одеждах. Её блестящие волосы падали до самой воды и превращались в мелкие волны у её ног.

– Я что-то крепко спала сегодня, каким-то необычным сном, – звенящим голосом сказала фея. – Я ничего не знаю. Но вон над водой плывёт мой верный друг Озёрная Дымка. Она никогда не спит и, может быть, что-нибудь знает.

И правда, над озером, мягко колеблясь, плыла Озёрная Дымка. Принц разглядел прелестное лицо и воздушные волосы, окутавшие её с ног до головы.

– У меня для тебя плохие вести, принц Теодор, – послышался её нежный тихий голос. – Твою жену, принцессу Белоснежку, похитил король Грозовая Туча. Он унёс её в свой дворец. Я сама видела, как он поднимался по лестнице, сложенной из молний.

– О Боже! – в отчаянии воскликнул принц Теодор. – Всё погибло…

– Никогда не теряй надежды, – ласково сказала фея, хотя лицо её оставалось грустным и встревоженным. – Отчаяние – плохой советчик в любом деле.

– Но как же мне спасти мою любимую? – в тоске проговорил принц Теодор. – Ещё ни одному человеку по своей воле не удалось подняться на Грозовую Тучу!

– Значит, ты будешь первым! – Фея протянула свои нежные руки и подала принцу Теодору тонкую серебряную лестницу. – Знай, принц, это волшебная лестница. Стоит только тебе сказать: «Лестница, развернись!», как серебряные ступени протянутся до самой Грозовой Тучи. Ты сможешь подняться по ней, а дальше… Будем надеяться – счастье улыбнётся тебе.

– О, дорогая фея, не знаю даже, как благодарить тебя! – воскликнул принц Теодор, принимая драгоценный подарок.

Он низко поклонился фее, а когда поднял голову, увидел, что фея уже спустилась вниз на дно озера. Затворились хрустальные двери дворца. И только Серебряный Лягушонок, сидевший на самом верхнем шпиле, по-прежнему с любопытством смотрел на принца круглыми глазами. Грозовая Туча, застилая солнце, плыла прямо над Серебряным Озером.

– Лестница, развернись! – с волнением воскликнул принц Теодор.

И в тот же миг с земли и до клубящейся в вышине Грозовой Тучи протянулась тонкая серебряная лестница.

– Господь милосердный, помоги мне спасти мою Белоснежку, – прошептал принц Теодор.

Он стал подниматься по лестнице, и ступени тихо позванивали и чуть прогибались под его ногами.

Глава 5
Воздушный замок

Белоснежка открыла глаза. Она огляделась, не понимая, где она, что с ней. Никогда ещё ей не приходилось лежать на такой мягкой постели. Голова утопала в пушистых, чуть влажных подушках. Над ней колебался полог из невесомых тончайших кружев.

Белоснежка соскочила с постели. Пол устилал такой мягкий волнистый ковёр, что её нога тонула в нём.

Принцесса подбежала к высокой двери и распахнула её. Какой огромный зал! Белые колонны уходили вверх и поддерживали дымчатый потолок. Казалось, он вращается над головой, то опускаясь, то снова поднимаясь куда-то ввысь.

За окнами проплывали обрывки облаков. В просветах между ними, далеко-далеко внизу, Белоснежка увидела зелёный лес. Деревья казались не больше травинки; как зеркальце, мелькнуло Серебряное Озеро, но его тут же скрыли набежавшие облака.

«О Боже, я попала к королю Грозовая Туча! – в ужасе подумала Белоснежка. – Я слышала о нём. Он могуч и беспощаден…»

Медленно отворились двери в дальнем конце зала, и, уверенно ступая по клубящемуся ковру, вошёл высокий человек.

Его красивое лицо было сурово и надменно. Облачная мантия падала до полу. На голове сверкала корона, её обвивали переливчатые радуги. Но больше всего Белоснежку испугали его глаза. В их глубине затаённо вспыхивали и гасли слепящие острые молнии.

– Приветствую тебя, принцесса Белоснежка, в моём королевстве, – властно проговорил он, и где-то в вышине гулкий гром подхватил его голос.

Он подошёл ближе, оглядел Белоснежку, и довольная улыбка тронула его губы.

– Что ж, ты ещё прелестней, чем показалась мне сверху, когда я пролетал на своей туче над замком Тэнтинель, – проговорил король. – Ты поистине красивей всех женщин, живущих на земле, и только ты достойна стать моей женой.

Белоснежка собралась с силами и смело взглянула в его пылающие глаза.

– Этого никогда не будет, король, – бесстрашно проговорила она. – У меня есть муж, и я обвенчана с ним в Божьей церкви. Я буду верна ему до конца жизни, до последнего вздоха.

– Пустые разговоры, – недобро усмехнулся король Грозовая Туча. – Да, звон колоколов ваших церквей изредка долетает сюда. Но что с того? Забудь свою прежнюю жизнь, милашка. Твоя нога больше никогда не коснётся зелёной травы. Здесь я хозяин и повелитель. Тебе придётся покориться. Не принуждай меня быть с тобой жестоким, моя красавица!

Глава 6
Королевская охота

В это время шевельнулся прозрачный занавес, и, согнувшись в подобострастном поклоне, к королю подошёл слуга в длинных белых одеждах.

– Ваше Величество, – угодливо проговорил слуга, – в вашем лесу опять появился лев Золотая Грива. Вы приказали доложить вам, если кто-нибудь увидит зверя в окрестностях замка.

– Удача! – с торжеством воскликнул король. – Сейчас ты увидишь, невеста моя, какой я великолепный стрелок.

Возле лестницы с узорными перилами уже нетерпеливо рыли копытами пушистую тучу два коня: один тёмно-серый, другой белее снега.

Король помог принцессе сесть в седло. Кони, словно по воздуху, понеслись по мягким холмам, не оставляя следов. Прозрачные собаки мчались рядом, обгоняя друг друга.

Вдруг все собаки разом залаяли. Прямо перед всадниками одним гибким прыжком выскочил прекрасный лев. Его грива чуть отливала золотом, словно облако, освещённое закатным солнцем.

– Подайте сюда мою большую молнию, – нетерпеливо крикнул король. – Да пошевеливайтесь!

Слуги засуетились. В руке короля сверкнула огненная молния. Король размахнулся. Молния блеснула, рассекая воздух. Вдогонку грянул оглушительный гром. Золотогривый лев упал на бок, подогнув лапы.

– Победа! – Король с гордостью посмотрел на Белоснежку. – Кто может сравниться со мной в силе и меткости? Что скажешь, принцесса?

Смертельно раненный лев издал тоскливое рычание и, превратившись в капли дождя, пролился куда-то вниз сквозь тучу.

Белоснежка отвернулась, скрывая слёзы. В этот миг из-за невысокого холма выбежала беленькая кудрявая овечка и остановилась, дрожа и пугливо оглядываясь.

– Подайте мне маленькую молнию! Да поживее! – Король повернулся к слугам. – Сейчас я застрелю эту жалкую тварь. Полюбуйся, невеста моя!

– Отец, пощади! – послышался отчаянный детский голосок.

Из ветвистых зарослей выбежала светловолосая девочка лет пяти, в пышном платье, обшитом лёгкими кружевами. Она, рыдая, обхватила руками белую овечку.

– Это моя любимица! – сквозь слёзы проговорила она. – Если ты убьёшь её, отец, и она прольётся дождём на землю, я умру, умру!..

– Пошла прочь, Лилинда! – с яростью крикнул король. – Ты такая же непокорная, как твоя мать Лилиана. Не мешай моей охоте!

Белоснежка бросилась к овечке, упала на колени и прижала её к себе.

Король с досадой опустил молнию.

– Ради тебя, моя красотка, я пощажу эту дрянную овечку, – сердито сказал он. – А ты, дочь моя, будешь строго наказана. Ступай в башню Холодного Дождя. Там ты намокнешь с ног до головы, хорошенько озябнешь, и, может быть, это научит тебя быть послушной.

Овечка мигом скрылась в густых зарослях, а Лилинда покорно пошла по тропинке к далёкой башне, увитой туманами.

Король погладил Белоснежку по щеке холодной рукой.

– Куколка моя, красавица, не беспокойся ни о чём. Я должен ненадолго удалиться в свой замок. Я вызову к себе Северный Ветер. Не пойму, почему он не уносит мою тучу далеко отсюда и мы всё время крутимся над Серебряным Озером. Погуляй пока по моим садам и паркам и думай о нашей свадьбе. Мы справим её, пролетая над безбрежным океаном. Грохот волн заменит нам звон колоколов, а русалки, плавая на льдинах, будут петь в нашу честь.

Белоснежка, низко опустив голову, пошла по облачной дорожке сада. Она срывала нежные розы и бледные лилии, но они тут же превращались в капли воды и проливались вниз сквозь Грозовую Тучу.

Так она прошла весь сад и подошла к башне Холодного Дождя. По стенам и окнам башни сбегали струйки воды.

Вдруг одно окно распахнулось, и оттуда выглянула светловолосая Лилинда.

– Иди сюда, принцесса Белоснежка! Отец не сразу найдёт тебя здесь, – позвала она.

Белоснежка вошла в башню. С потолка, не переставая, лился мелкий дождь. Платье Белоснежки сразу намокло. Она обняла дрожащую от холода Лилинду.

– Что же нам теперь делать? – прошептала Белоснежка.

Глава 7
Неожиданные известия

В маленькой мышиной норке замка Мортигер царили радость и веселье. Замок был холодный и мрачный, а в норке было уютно и тепло. Молодая мышка по имени Бархатная Шкурка праздновала свой день рождения.

Всюду ярко горели огарки свечей, озаряя круглый зал с низким потолком. Проворные мышата, пробегая мимо, норовили схватить скатившуюся со свечи капельку воска и незаметно сунуть её себе за щёку.

Мышонок Обжоркин сидел на мягких подушках рядом со своей невестой. Он развязал туго набитый мешок, и мышки-служанки раскладывали по блюдам всевозможные лакомства.

– Дорогая Бархатная Шкурка, – разнеженным голосом проговорил Обжоркин, – я хочу, чтобы ты попробовала вон тот кусочек кекса с изюминкой. Эта изюминка напоминает мне твои глазки, любовь моя!

В это время где-то наверху, прямо над их головами, послышался зловещий голос королевы Морганды:

– Не пойму, почему король Грозовая Туча до сих пор не улетел? Почему его туча всё кружится и кружится над Серебряным Озером? Я послала мою верную мышь Матильду всё разузнать и разведать. Впрочем, вот и она!

И правда, в это время в окно Северной башни влетела большая летучая мышь с горящими глазами. Едва она коснулась ковра кончиком крыла, как тут же превратилась в придворную даму в пышном зелёном платье.

– Ну, говори, Матильда, какие вести ты принесла? – нетерпеливо спросила королева Морганда.

– Ах, эти люди, вечно они заняты всякими пустяками, – лениво пробормотал мышонок Обжоркин, с нежностью поглаживая по спинке свою невесту.

– Да, да, не будем слушать их глупую болтовню, – отозвалась Бархатная Шкурка, поплотней прикрывая дверцу, ведущую из норки в большой зал.

– Так говори же, Матильда! – донёсся приглушённый голос Морганды.

– Ах, королева! – пропищала Матильда. – Прямо боюсь сказать. Вы только представьте себе, принц Теодор поднимается по серебряной лестнице прямо на Грозовую Тучу! Он хочет спасти Белоснежку…

– Что?! Что?! – Мышонок Обжоркин скатился с подушек. – Принц Теодор? Поднимается на Грозовую Тучу? Там принцесса Белоснежка… Какой ужас!

Мышонок, весь дрожа, подполз к дверце, ведущей из норки, и чуть-чуть приоткрыл её, чтобы лучше слышать.

– В толк не возьму, почему Грозовая Туча до сих пор не улетела! – прогремел грозный голос Морганды. – Серебряная лестница! Не сомневаюсь, это всё штучки мокрой феи из озера. Но Северный Ветер! Он ведь покорен королю Грозовая Туча, он должен был давно унести их в далёкие края!

– Ах, королева, – вздохнула Матильда. – Природа полна загадок. Вы только послушайте: Северный Ветер влюбился в Озёрную Дымку, плавающую над Серебряным Озером. И что только он в ней нашёл? Её еле-еле видно. Так, клочок тумана, и больше ничего. Но сердцу не прикажешь. Вот Туча и стоит на месте, потому что Северный Ветер носится за Озёрной Дымкой и умоляет её стать его женой. А эта капризница ни в какую. Отказывается, и всё.

– Вот оно что! – прошипела Морганда. – Что ж, может быть, это всё и к лучшему. Терпение, терпение… Я знаю заклинание… О, это великое заклинание! Когда беглецы начнут спускаться по лестнице, я прочту это заклинание, и серебряные ступени рассыплются в прах!

– В прах! – ахнул Обжоркин. – Обожаемая Бархатная Шкурка! Я должен торопиться, бежать и как-то предупредить моих друзей о грозящей опасности…

Обжоркин с нежностью поцеловал Бархатную Шкурку в щёчку и бросился к тайному выходу из норки.

– Все мужчины одинаковы, – с обидой прошептала Бархатная Шкурка. – Будь то знатный рыцарь или мышонок – никакой разницы. Им ничего не стоит бросить свою невесту и убежать по каким-то делам.

Если бы не эльфы и не их чудесная повозка с крылатыми конями, Обжоркин долго бы добирался до Серебряного Озера.

В отчаянии напрягая голос, он звал фею, но дворец казался безлюдным. Он только разбудил Серебряного Лягушонка, спавшего под водой на самом высоком шпиле замка.

– Чего тебе? – не очень-то любезно спросил Лягушонок.

Запинаясь от волнения, Обжоркин рассказал Лягушонку, что он случайно узнал, сидя в мышиной норке замка Мортигер.

– Так и быть, – неохотно согласился Лягушонок и добавил с насмешкой: – Хотя вряд ли, вряд ли моя повелительница пожелает говорить с такой знатной особой, как ты.

Лягушонок зевнул и скрылся в открытом окне подводного замка.

Глава 8
Снова серебряная лестница

– Значит, у нас на Грозовой Туче скоро будет свадьба? – Лилинда подняла своё печальное личико и посмотрела на Белоснежку.

– Нет, моя дорогая, – ответила Белоснежка, ласково разглаживая мокрые кудри девочки, – я скорее сброшусь с тучи вниз и разобьюсь, но этой свадьбе не бывать.

– Отец кинет тебе вдогонку молнию, – со страхом возразила Лилинда, – и ты прольёшься на землю тёплым дождём. Так он поступил с моей любимой матушкой…

Лилинда горько заплакала. Слёзы и капли дождя потекли по её лицу.

Неожиданно послышался лёгкий стук в мокрую от дождя дверь.

– Это моя Овечка, – воскликнула Лилинда. – Входи же, входи!

Дверь распахнулась, и в башню вбежала кудрявая Овечка. Вслед за ней через порог шагнул принц Теодор. Белоснежка бросилась к нему, обвила его шею руками.

– Не сон ли это, любимый? – прошептала она.

– Я сам с трудом верю, что вижу тебя, моя ненаглядная. – Принц Теодор покрыл лицо Белоснежки поцелуями. – Меня привела сюда эта белая овечка. Посмотри, что я принёс с собой. Видишь? Серебряная лестница! По ней мы спустимся на землю.

– Подарок феи Серебряного Озера, – догадалась Белоснежка. – О добрая фея!

Тут она взглянула на полное отчаяния лицо Лилинды.

– Девочка моя, хочешь ли ты спуститься вместе с нами? – спросила Белоснежка.

– О да, да! – воскликнула Лилинда. Глаза её просияли от счастья. – Но я не могу оставить здесь мою любимую овечку.

– Мы возьмём её с собой, – решительно сказал принц Теодор. – Я буду крепко держать её и опущу прямо на траву.

– Тогда поторопимся! – воскликнула маленькая Лилинда. – Главное, чтоб нас не заметил мой батюшка…

Принц Теодор бросил сквозь промокший пол серебряную лестницу. В тот же миг, тихо позванивая, она опустилась вниз.

Первым стал спускаться принц Теодор, крепко прижимая к себе кудрявую Овечку. За ним – Белоснежка.

– Не бойся, моя девочка, – крикнула Белоснежка Лилинде, которая спускалась вслед за ней. – Лестница крепкая, она не порвётся!

– Ты так думаешь? – послышался визгливый насмешливый голос.

Большая летучая мышь с горящими зелёными глазами закружилась вокруг лестницы, стараясь задеть её своим острым крылом.

– Напрасно радуетесь, наивные простофили! – с торжеством проверещала летучая мышь. – Моя повелительница, королева Морганда, всё видит, всё знает. Вам не убежать, не спастись!

Глава 9
Покрывало феи Серебряного Озера

Тем временем королева Морганда вышла на балкон. Глаза её сверкали зловещим блеском. Она с торжеством потёрла руки и начала читать заклинание. До беглецов донёсся её грозный голос:

Лезьте, гадюки, из-под камней!

Ведьмы, драконы, спешите ко мне!

Лестница, вздрогни,

Пряжа, порвись,

Все, кто на лестнице,

Рухните вниз!

И в тот же миг серебряная лестница задрожала. Тонкие ступени начали рваться, таять. Напрасно беглецы хватались за исчезающие обрывки…

Принц Теодор подхватил падающих Белоснежку и Лилинду. Он с ужасом посмотрел вниз. Нет, до земли было ещё слишком далеко. Гибель неизбежна!

Летучая Мышь Матильда злорадно захихикала:

– Что, что я говорила! Сейчас вы все разобьётесь.

В это время, плавно покачиваясь в воздухе, появилось белое, как лебединое крыло, покрывало. За его уголок цеплялся потный от страха мышонок Обжоркин.

– Прыгайте сюда! – пискнул он дрожащим голоском. – Это покрывало феи Серебряного Озера.

Принц Теодор прыгнул на середину покрывала, держа в руках кудрявую овечку. За ним, держась за руки, – Белоснежка и Лилинда.

Покрывало, мягко покачиваясь, начало опускаться. Мышонок Обжоркин ловко забрался в кружевной кармашек Белоснежки.

– У меня новый друг – Серебряный Лягушонок! – пискнул Обжоркин, высовываясь из кармана. – Догадываетесь, откуда это летающее покрывало?

– Проклятье! – донёсся откуда-то издалека яростный голос королевы Морганды. – Эй, король Грозовая Туча! Измена! Обман! Убей беглецов своей молнией!

В тот же миг на краю Грозовой Тучи появился король в сверкающей короне. Лицо его было перекошено от злобы. Он держал в руке ослепительно горящую молнию.

– Прощайтесь с жизнью! – Голос его был подобен грому.

Глава 10
Озёрная дымка

Король Грозовая Туча уже поднял молнию, прицелился…

Но вдруг тонкая Озёрная Дымка накрыла летящее вниз покрывало. Мелькнуло еле различимое прелестное лицо, волнистые длинные волосы… Зубчатая молния, изгибаясь зигзагами, пролетела мимо.

– Северный Ветер, Северный Ветер! – прозвенел, как музыка, голос Озёрной Дымки. – Я никогда не буду твоей женой! Я не в силах расстаться с феей Серебряного Озера. Но не печалься! Поторопись к холодному морю. Там ждёт тебя моя сестра Снежная Дымка. Она такая же прозрачная, как я, но ещё прекрасней. Она любит тебя! Она плачет и тоскует…

– Лечу туда, лечу! – в восторге завопил Северный Ветер.

Он подхватил в могучие объятия Грозовую Тучу и быстро понёс её над лесом Грюневельт. Королевский дворец наклонился, упала Башня Вечного Дождя. Всё смешалось; теперь, удаляясь, летела серая клочковатая туча, в глубине которой погромыхивал гром.

Покрывало феи Серебряного Озера плавно опускалось всё ниже и ниже и наконец расстелилось на зелёной лужайке.

– Моя Лилинда! Моя бесценная дочурка! – послышался трепещущий от счастья голос.

С холма, усеянного маргаритками, сбежала красавица королева, не отирая струящихся по лицу слёз.

– Мамочка! Моя любимая! – Лилинда бросилась к ней, обхватила её руками за шею.

– Как только я увидела тебя, мне вернулся мой земной образ, – прошептала королева Лилиана, не в силах оторвать взгляд от своей дочери. К ногам королевы Лилианы ластился и лизал ей руки золотогривый лев.

– Оказывается, трава – это очень вкусно, – пролепетала кудрявая овечка, жуя свежие стебельки. – Никогда не ела ничего вкуснее.

– Белоснежка, принц Теодор, я обязана вам всем: жизнью, счастьем, – с волнением проговорила королева Лилиана. – Я часто проливалась дождём мимо вашего окна, но ничего не могла рассказать вам о своей беде. Теперь я надеюсь, что вы навестите нас в нашем замке Лиленгорн. Он здесь недалеко, на юге, за лесом Грюневельт.

– Непременно, ждите нас в гости! – сказала Белоснежка, крепко целуя на прощание маленькую Лилинду.

Взявшись за руки, принц Теодор и Белоснежка пошли к замку Тэнтинель, поднимавшему свои стройные башни над верхушками деревьев. Ясное небо без единого облачка сияло над их головами.

А в дверях замка Тэнтинель стоял взволнованный король Унгер.

– Где ты пропадала, дочь моя? – сердито воскликнул старый король. – И почему вы оба такие мокрые? Разве подобает благородной принцессе разгуливать по лесу в таком виде? Я не спал всю ночь. От волнения у меня разболелся палец на левой ноге. Впрочем, вы оба благополучно вернулись домой, и прочь печали! Эй, Гримли, мой верный паж, принеси своему старому королю кубок доброго виноградного вина!

Глава 11
В замке Мортигер

В своём холодном мрачном замке королева Морганда металась из угла в угол. От злости и разочарования она не могла успокоиться.

– Погоди, Белоснежка, недолго тебе осталось беспечно радоваться и смеяться! Сегодня полнолуние, и ко мне в замок придёт моя старая знакомая, зелёная болотная ведьма. У неё голова лягушки, а тело человека. Она сказала, что знает верное средство, как извести тебя, красавица принцесса!

Но это уже совсем другая история, и когда-нибудь, друзья мои, мы вам её непременно расскажем.

Магазин детских игрушек